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Access Point qué es: todo lo que necesitas saber sobre estos dispositivos inalámbricos

Los puntos de acceso (Access Point) son dispositivos diseñados para establecer conexiones inalámbricas entre equipos, lo que permite la creación de redes inalámbricas externas.
access point

Un AP o WAP (Access point o Wireless Access point) es un dispositivo utilizado en redes inalámbricas para ampliar y mejorar el servicio de conexión a Internet en distintas zonas. Funciona estableciendo conexiones inalámbricas a una red LAN o WAN. Su configuración y gestión permiten crear redes inalámbricas estables y seguras.

Al utilizar APs, se pueden optimizar la productividad en un negocio y mejorar la conexión en espacios grandes. También es importante garantizar la seguridad de estas redes inalámbricas. A continuación, exploraremos más detalles y aspectos relevantes sobre los Access Points en este artículo.

¿Qué es un Access Point y cómo funciona?

Un Access Point (Punto de Acceso) es un dispositivo esencial en redes inalámbricas que permite ampliar el alcance y mejorar la conectividad. Actúa como un punto central que proporciona la conexión a Internet a través de ondas inalámbricas, brindando acceso a dispositivos como computadoras, teléfonos inteligentes y otros dispositivos compatibles con Wi-Fi.

El Access Point recibe la señal de red, ya sea mediante un cable Ethernet conectado al router principal o a través de una conexión inalámbrica existente, y la retransmite de manera eficiente para cubrir un área determinada. Gracias a esta función, permite que los dispositivos se conecten a la red de manera flexible y sin la necesidad de cables.

El funcionamiento de un punto de acceso se basa en protocolos de comunicación inalámbrica, como el estándar Wi-Fi, que garantiza la transmisión y recepción de datos de manera segura y rápida. Estos dispositivos suelen tener múltiples antenas para mejorar la cobertura y la calidad de la señal, lo que resulta en una conexión estable y de alta velocidad.

Access Point da conexión a todo tipo de dispositivos por cable y wi-fi

¿Qué modos tiene un AP?

Se pueden configurar para distintas funciones para adaptarlos a nuestras necesidades. Estas son algunas de las funciones:

Modo Access Point

El modo Access Point de un dispositivo AP habilita la creación de una red inalámbrica, permitiendo que otros dispositivos se conecten a él y compartan recursos, como Internet.

Modo Cliente

El modo cliente de un punto de acceso (Access Point) permite que el dispositivo funcione como un receptor, conectándose a una red Wi-Fi existente en lugar de crear su propia red. Esto permite la conexión de dispositivos inalámbricos a una red preexistente, como una red doméstica o empresarial, para acceder a Internet u otros recursos.

Modo Repetidor

El modo repetidor de un AP permite extender el alcance de una red inalámbrica existente, retransmitiendo la señal y ampliando la cobertura, mejorando la conectividad en áreas remotas.

Modo Bridge

El modo Bridge actúa como un puente entre dos segmentos de red, permitiendo que dos redes separadas se comuniquen entre sí, a menudo en entornos empresariales.

diferentes tipos de modos de Access Point

Ventajas de utilizar Access Points en redes inalámbricas

Los puntos de acceso proporcionan numerosas ventajas al utilizarse en redes inalámbricas, optimizando el rendimiento y mejorando la conectividad en diferentes entornos. A continuación, enumeramos las principales ventajas:

  • Mayor cobertura: Los Access Points permiten extender el alcance de la señal inalámbrica, lo que favorece una mayor cobertura en grandes espacios, como oficinas, edificios o almacenes.
  • Mejora de la calidad de la señal: Al contar con una red de puntos de acceso estratégicamente ubicados, se logra una señal más estable y de mayor calidad, evitando interferencias y reduciendo las zonas muertas con poca o nula señal.
  • Escalabilidad: Los Access Points se adaptan fácilmente al crecimiento de la red, permitiendo agregar más dispositivos a medida que se necesite ampliar la capacidad o cobertura.
  • Optimización del ancho de banda: Al distribuir los dispositivos conectados entre diferentes Access Points, se reduce la congestión en la red, lo que mejora la velocidad y el rendimiento de la conexión inalámbrica.
  • Administración centralizada: Mediante la utilización de herramientas como Unifi Controller, es posible gestionar múltiples Access Points de manera centralizada, facilitando las tareas de configuración, monitoreo y solución de problemas.

Diferencias entre Access Point y Router

Para comprender las diferencias entre un Access Point y un router, es importante analizar sus funciones y características:

  • Funcionalidad principal: Un punto de acceso se utiliza para extender y mejorar la cobertura de una red inalámbrica existente, ampliando el alcance de la señal. Por otro lado, un router es el dispositivo principal que permite la conexión a Internet en una red, proporcionando la función de enrutamiento y acceso a Internet.
  • Tecnología inalámbrica: Los Access Points utilizan diferentes protocolos inalámbricos para establecer conexiones, siendo los más comunes el estándar WiFi 5 (802.11ac) y WiFi 6 (802.11ax). Los routers son compatibles con la última generación del estándar WiFi 6, brindando una mayor velocidad y capacidad de conexión.
  • Cobertura y alcance: Los Access Points están diseñados para brindar una cobertura amplia en un área determinada, como oficinas o espacios grandes. Por otro lado, los routers están diseñados para proporcionar cobertura en un hogar o espacio más pequeño.
  • Gestión de dispositivos: Los Access Points suelen estar diseñados para ser administrados de forma centralizada a través de un controller o punto de gestión, lo que permite una fácil configuración y control de varios dispositivos. Los routers generalmente no requieren un sistema centralizado de gestión, ya que su configuración se realiza a través de la interfaz web del propio dispositivo.

Implementación y recomendaciones de seguridad en Access Points

Estas son solo algunas de las recomendaciones básicas para la implementación y seguridad de puntos de acceso. Cada caso puede requerir consideraciones adicionales dependiendo de las necesidades y particularidades de la red.

La correcta implementación de un Access Point es fundamental para garantizar un rendimiento óptimo y una conexión estable en redes inalámbricas. A continuación, se presentan algunas recomendaciones a tener en cuenta:

  • Ubicación estratégica: Es importante seleccionar cuidadosamente el lugar donde se instalará el Access Point. Se recomienda colocarlo en un área central, elevada y libre de obstrucciones para maximizar la cobertura y minimizar las interferencias.
  • Configuración de seguridad: Para proteger la red inalámbrica de accesos no autorizados, es fundamental establecer medidas de ciberseguridad adecuadas. Se sugiere utilizar contraseñas seguras, habilitar la encriptación y desactivar las funciones innecesarias que puedan comprometer la seguridad.
  • Actualización regular del firmware: Mantener el firmware del Access Point actualizado es esencial para disfrutar de las últimas mejoras de seguridad y rendimiento. Es recomendable revisar periódicamente la disponibilidad de nuevas versiones y aplicar las actualizaciones correspondientes.
  • Monitoreo y gestión adecuada: Contar con herramientas de monitoreo y gestión adecuadas permite supervisar el rendimiento del Access Point, identificar posibles problemas y tomar acciones correctivas de manera oportuna. El uso de software de gestión centralizada, como Unifi Controller, facilita esta tarea.

La importancia de la seguridad en las redes inalámbricas y cómo protegerlas

En la era actual, donde la conectividad inalámbrica se ha convertido en una necesidad, la seguridad y el mantenimiento informático en las redes inalámbricas es de vital importancia. Los Access Points juegan un papel fundamental en garantizar la protección de los datos y la información sensible de una empresa.

Para asegurar la seguridad en las redes inalámbricas, es fundamental implementar medidas de protección. A continuación, se mencionan algunas recomendaciones:

  • Utilizar contraseñas seguras y cambiarlas regularmente.
  • Configurar una red Wi-Fi con cifrado WPA2 o WPA3 para asegurar la privacidad de los datos.
  • Separar las redes internas de invitados para evitar el acceso no autorizado a la información sensible.
  • Actualizar periódicamente el firmware de los Access Points para corregir posibles vulnerabilidades.
  • Implementar servicios de firewall y filtros de contenido para bloquear el acceso a sitios web o contenido no deseado.

Además, es importante contar con un sistema de gestión, administración y monitoreo de la red para detectar posibles ataques o intrusiones. También se recomienda realizar auditorías de seguridad de manera regular para identificar y corregir posibles brechas de seguridad.

Los mejores fabricantes de access points

Aunque el mundo de la informática es enorme, contiene una competencia aún mayor y está bajo constante cambio y crecimiento, sin lugar a duda podemos decir que algunos de los mayores distribuidores de AP son:

Cisco Meraki

Cisco Meraki MR42 es un punto de acceso inalámbrico diseñado para proporcionar conectividad Wi-Fi de alto rendimiento en entornos empresariales de tamaño.

Cisco Meraki MR42
  • 802.11ac Wave 2: Compatible con la tecnología 802.11ac Wave 2, lo que significa que ofrece velocidades de transferencia de datos más rápidas y mejor rendimiento en comparación con las versiones anteriores de Wi-Fi.
  • Doble Banda: Opera en bandas de frecuencia de 2.4 GHz y 5 GHz, permitiendo una mayor flexibilidad y optimización del rendimiento inalámbrico.
  • Antenas Internas: Equipado con antenas internas para proporcionar una cobertura eficiente y confiable en el área de despliegue.
  • Gestión en la Nube: Como parte del ecosistema de Cisco Meraki, se gestiona de manera centralizada a través de la plataforma basada en la nube de Meraki, lo que facilita la configuración, supervisión y mantenimiento remotos.

Cisco Meraki MR45 es un punto de acceso inalámbrico que destaca por su capacidad avanzada con la tecnología Wi-Fi 6 (802.11ax).

Cisco Meraki MR45
  • Wi-Fi 6 (802.11ax): El MR45 es compatible con la última generación de estándares Wi-Fi, conocida como Wi-Fi 6. Esta tecnología ofrece mejoras significativas en velocidad, eficiencia y capacidad, especialmente en entornos con múltiples dispositivos conectados.
  • Alta Densidad de Usuarios: Diseñado para entornos con una alta densidad de usuarios y dispositivos, como auditorios, estadios, y oficinas con gran cantidad de dispositivos conectados simultáneamente.
  • 4×4 MU-MIMO: Equipado con la tecnología Multi-User, Multiple Input, Multiple Output (MU-MIMO) con una configuración 4×4, permitiendo una transmisión de datos más eficiente para múltiples dispositivos a la vez.
  • Operación en Doble Banda: Funciona en ambas bandas de frecuencia, 2.4 GHz y 5 GHz, para ofrecer flexibilidad y optimización del rendimiento inalámbrico.
  • Gestión en la Nube: Como parte de la suite de productos de Cisco Meraki, el MR45 se gestiona de manera centralizada a través de la plataforma basada en la nube de Meraki. Esto facilita la configuración, supervisión y mantenimiento remotos.
  • Análisis de Seguridad: Incorpora funciones avanzadas de análisis de seguridad para detectar y mitigar amenazas, asegurando una conectividad inalámbrica más segura.

Sophos

Sophos AP6 840 es un punto de acceso Wi-Fi 6E de alto rendimiento diseñado para entornos empresariales híbridos. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 13 Gbps.

Sophos AP6 840
  • Soporte para Wi-Fi 6E
  • Velocidades de hasta 13 Gbps
  • Cuatro antenas 4×4:4 MU-MIMO
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través de Sophos Central

Sophos APX 320X es un punto de acceso Wi-Fi 5 de doble radio diseñado para entornos exteriores. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz y 5 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 2.400 Mbps.

Sophos APX 320X
  • Compatible con Wi-Fi 5
  • Velocidades de hasta 2.400 Mbps
  • Cuatro antenas omnidireccionales
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través de Sophos Central

Fortinet

FortiAP-U231F es un punto de acceso Wi-Fi 6 de triple radio diseñado para entornos interiores de densidad media. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 5,4 Gbps.

FortiAP-U231F
  • Soporte para Wi-Fi 6
  • Velocidades de hasta 5,4 Gbps
  • Tres antenas 2×2:2 MU-MIMO
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través de FortiManager

FortiAP-234F es un punto de acceso Wi-Fi 6 tribanda diseñado para entornos exteriores. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 10,8 Gbps.

FortiAP-234F
  • 802.11ax Wifi 6
  • 3 Radios 2.4GHz + 5Ghz + escaneo de frecuencias
  • 3 antenas internas
  • 2×2 MU-MIMO
  • Para ambientes en exteriores
  • Ancho de banda en 2.4Ghz hasta 574Mbps
  • Ancho de banda en 5.0Ghz hasta 1,201Mbps
  • 2 Puertos RJ45 10/100/1000Mbps
  • Hasta 512 clientes concurrentes

Extreme Networks

Extreme Networks AP5010 es un punto de acceso Wi-Fi 6 tribanda diseñado para entornos interiores de alta densidad. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 10,8 Gbps.

AccessPoint distribuidores extremenetworks ap5010
  • Soporte para Wi-Fi 6
  • Velocidades de hasta 10,8 Gbps
  • Cuatro antenas 4×4:4 MU-MIMO
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través de ExtremeCloud IQ

Extreme Networks AP3917E es un punto de acceso Wi-Fi 6E tribanda diseñado para entornos interiores y exteriores de alta densidad. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 48 Gbps.

Extreme Networks AP3917E
  • Soporte para Wi-Fi 6E
  • Velocidades de hasta 48 Gbps
  • Seis antenas 6×6:6 MU-MIMO
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través de ExtremeCloud IQ

Ubiquiti

UAP-AC-Pro es un punto de acceso Wi-Fi 5 de doble radio diseñado para entornos interiores de densidad alta. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz y 5 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 4,8 Gbps.

UAP-AC-PRO
  • Soporte para Wi-Fi 5
  • Velocidades de hasta 4,8 Gbps
  • Tres antenas 3×3:3 MU-MIMO
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través del controlador UniFi

UAP-AC-MESH es un punto de acceso Wi-Fi 5 de doble radio diseñado para entornos interiores y exteriores. Es compatible con las bandas de frecuencia de 2,4 GHz y 5 GHz, lo que le permite ofrecer velocidades de hasta 1,3 Gbps.

UAP-AC-MESH
  • Soporte para Wi-Fi 5
  • Velocidades de hasta 1,3 Gbps
  • Dos antenas 2×2:2 MU-MIMO
  • Funciones de seguridad avanzadas
  • Gestión centralizada a través del controlador UniFi

UniFi Controller es una poderosa herramienta de gestión que permite administrar múltiples AP de manera centralizada. Con esta herramienta, los administradores de redes pueden configurar, supervisar y controlar todos los AP de forma sencilla y eficiente.

Mediante la interfaz intuitiva de UniFi Controller, es posible realizar diversas acciones, como configurar la red inalámbrica, ajustar los parámetros de seguridad, establecer políticas de acceso y gestionar las actualizaciones de firmware de los Access Points.

Una de las ventajas destacadas de UniFi Controller es su capacidad para adoptar una visión completa de la red inalámbrica, permitiendo identificar y solucionar problemas de conectividad o rendimiento de manera rápida y precisa. Además, ofrece herramientas de análisis y monitorización en tiempo real, que facilitan la optimización de la red y la toma de decisiones basadas en datos concretos.

UniFi Controller también brinda la posibilidad de crear y gestionar múltiples perfiles para distintos grupos de usuarios, lo que permite aplicar políticas de acceso diferenciadas y garantizar la seguridad de la red.

Soluciones personalizadas con Access Points para las necesidades de cada empresa

Los Access Points ofrecen la posibilidad de adaptarse a las necesidades de cada empresa, brindando soluciones personalizadas que optimizan la conectividad y mejoran la eficiencia en el entorno laboral.

Mediante un análisis exhaustivo de los requerimientos de la empresa, se pueden diseñar redes inalámbricas utilizando Access Points estratégicamente ubicados, garantizando una cobertura óptima y una conexión estable en todas las áreas de trabajo.

Estos dispositivos permiten soportar un alto número de usuarios simultáneos y ofrecen la posibilidad de gestionar diferentes tipos de redes, como redes segregadas por áreas, invitados o servicios prioritarios.

  • Se pueden configurar políticas de seguridad avanzadas, como autenticación de usuarios, cifrado de datos y control de acceso, protegiendo la información sensible de la empresa.
  • Además, los Access Points permiten implementar tecnologías avanzadas, como el roaming automático, que permite a los usuarios moverse entre diferentes Access Points sin perder la conexión.
  • También es posible integrar otras soluciones complementarias, como la gestión centralizada de múltiples Access Points mediante herramientas como Unifi Controller, lo que facilita la administración y el monitoreo de la red.

Descubre más información visitando las diferentes publicaciones en el blog. Si tienes cualquier duda o cuestión…

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